Wikijunior:太阳系/小行星带

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小行星带的有趣数据

  • 小行星带中所有小行星的质量总和只有月球的1/35左右。
  • 最大的小行星西瑞斯,其重量约是所有小行星质量总和的三分之一。
小行星“艾达”(Ida)和它的卫星

小行星带是位于火星木星轨道之间的小行星的密集区域,估计此地带存在着50万颗小行星。关于形成的原因,比较普遍的观点是在太阳系形成初期,由于某种原因,在火星与木星之间的这个空挡地带未能积聚形成一颗大行星,结果留下了大批的小行星。

小行星有多大?[编辑]

现今最大的小行星是谷神星(Ceres),它的最大直径有 1032 公里。仅次于谷神星的是帕拉斯(Pallas),其直径有 588 公里。有些小行星的直径甚至不足一公里。一般地,小于 50 公里的小行星会被归为流星体。

行星带中有多少小行星?[编辑]

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术语

太阳系中估计有几百万颗小行星,其中超过 96000 颗有正式编号,约 12000 颗有名字。不过,虽然有很多小行星,但小行星带大部分地方空空如也,乘坐太空船穿越小行星带,所看到的景象并不像大多数科幻影片中所描述的那样。

小行星是怎么命名的?[编辑]

小行星的名字由两个部分组成:前面的一部分是一个永久編號,后面的一部分是一个名字。每颗被证实的小行星先會获得一个永久編號,发现者可以为这颗小行星建议一个名字。这个名字要由國際天文聯會批准才被正式采纳,原因是因为小行星的命名有一定的常规。因此有些小行星没有名字,尤其是永久編號在上万的小行星。假如小行星的轨道可以足够精确地被确定后,那么它的发现就算是被证实了。在此之前,它會有一个臨時編號,是由它的发现年份和两个字母组成,比如2004 DW。

第一颗小行星是皮亚齐于1801年在西西里岛上发现的,他给这颗星起名为谷神·费迪南星。前一部分是以西西里岛的保护神谷神命名的,后一部分是以那波利国王费迪南四世命名的。但国际学者们对此不满意,因此将第二部分去掉了。因此第一颗小行星的正式名称是小行星1号谷神星。

此后发现的小行星都是按这个传统以罗马或希腊的神来命名的,比如智神星、灶神星、义神星等等。

但随着越来越多的小行星被发现,最后古典神的名字都用光了。因此后来的小行星以发现者的夫人的名字、历史人物或其他重要人物、城市、童话人物名字或其它神话里的神来命名。比如小行星216是按埃及女王克利奥帕特拉七世命名的,小行星719阿尔伯特是按阿尔伯特·爱因斯坦命名的,小行星17744是按女演员茱迪·福斯特命名的,小行星1773是按格林童话中的一个侏儒命名的,等等。截至2005年11月16日,已計算出軌道(即獲臨時編號)的小行星共305,224顆,獲永久編號的小行星共120,437顆,獲命名的小行星共12,712顆。

對於一些編號是1000的倍數的小行星,習慣上以特別重要的人、物來命名。

谁发现了它们?[编辑]

到底是誰發現了他們,現在還是一個謎。

小行星是由什么构成的?[编辑]

大多数(大约四分之三)小行星由碳质的石头构成;其他的由铁、镍等金属构成,这其中有半数是纯铁镍的,另有一些混合了硅化物。一些较大的金属小行星中所含铁甚至比人类在整个人类历史中所开采的还要多。

科学家对小行星的构成很感兴趣,因为这有助于他们研究太阳系是如何形成的。为了更深入的了解它们,人类也曾发射航天飞船造访过小行星。

小行星带之外还有小行星吗?[编辑]

大多数小行星是在小行星带中发现的,不过也有例外。有些小行星位于靠近太阳的轨道上。有些小行星的运行轨道很接近地球,被称为近地小行星,有时它们撞击地球,近入大气层后燃烧,成为流星。如果它们体积足够大,则可能撞击地球表面,成为陨石。

土星天王星之间的小行星有一群被称为半人马小行星群的小行星,但一个特定的“半人马小行星”究竟是小行星、彗星还是海王外天体,有时候也很难有定论。例如:最早被发现的半人马小行星群的小行星是是射手座(Chiron),不过,有些科学家认为它是彗星而非小行星。作为小行星,其编号为 2060;而作为彗星的编号是 95P/Chiron。