生物化學與分子生物學/核酸的結構與功能

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核酸的結構與功能- 核酸的化學組成以及一級結構 - DNA的空間結構與功能 - RNA的空間結構與功能 - 核酸的理化性質
核酸(nucleic acid)是以核苷酸為基本組成單位的生物大分子,為生命的最基本物質之一,具有複雜的空間結構和重要的生物學功能。核酸廣泛存在於所有動植物細胞及微生物體內,生物體內的核酸常與蛋白質結合形成核蛋白。不同的核酸,其化學組成、核苷酸排列順序等不同。根據化學組成不同,核酸可分為核糖核酸(ribonucleic acid,RNA)和去氧核糖核酸(deoxyribonucleic acid,DNA)。DNA存在於細胞核和粒線體內,是儲存、複製和傳遞遺傳訊息的主要物質基礎,細胞以及生物體的性狀是由這種遺傳訊息決定的。一般而言,RNA是DNA的轉錄產物,參與遺傳訊息的複製和表現。RNA存在於細胞質、細胞和和粒線體內。在某些情況下,RNA也可以作為遺傳訊息的載體。
核酸在實務應用方面有極重要的作用,現已發現近2000種遺傳性性疾病都和DNA結構有關。如人類鐮刀形紅血球貧血症是由於患者的血紅蛋白分子中一個胺基酸的遺傳密碼發生了改變,白化病患者則是DNA分子上缺乏產生促黑色素生成的酪氨酸酶的基因所致。腫瘤的發生、病毒的感染、放射線對有機體的作用等都與核酸有關。70年代以來興起的基因工程,使人們可用人工方法改組DNA,從而有可能創造出新型的生物品種。如應用遺傳工程方法已能使大腸桿菌產生胰島素、干擾素等珍貴的生化藥物。