老齡化與全球健康/老年失能

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老年失能- 認知障礙與痴呆 - 視力失能 - 聽力失能
失能(dependence,disability)是指由於疾病或意外傷害引起身體或精神上的損傷,導致生活或社交能力喪失,需要部分或完全仰賴他人的照料。WTO將失能狀態定義為「頻繁地需要他人的幫助或照料,這種需求超過了一個健康成年人的一般水平」。失能的概念源自殘疾。殘疾(disability)是指執行某種/某些日常活動(例如購物、洗衣服、穿衣、如廁、吃飯等)受限.通常意味着花費更多的時間、以不同常人的方式、需要忍受一定痛苦來完成這些活動,但殘疾並不一定意味着完成這些活動需要他人幫助;殘疾程度主要通過完成活動的困難程度來判斷,從毫無困難到特別困難(無法完或)。也就是說,殘疾不一定失能,但失能總是意味着某種水平的殘疾,通常是嚴重的殘疾;失能程度主要依據家人(共同生活者)提供信息和病人對照料時長的需求來判斷,從不需要照料到大部分時間都需要照料。
據WHO估計,全球有大約5%的人處於失能狀態,其中,包括1%的14歲以下兒童,5%的15~44歲青年人,7%的45-59歲的中年人,以及13%的60歲以上老年人。隨着全球老齡化,失能老年人口的數量不斷增長,預計2010年至2050年全球失能人口數將從3.49億倍增到6.13億,同期失能老年人口數則增長了大約3倍,由1.O1億增加到2.77億。隨着全球老齡化,老年人口的失能及其照料日益成為值得關注的重大健康和衛生問題。
失能即可以累及老年人軀體健康,如視力失能(盲)、聽力失能(聾)、行走失能等;也可能累及老年人的心理和精神健康,如認知障礙導致的失能,病程長、對照料的需求高,導致了嚴重的家庭和社會負擔。