初中生物/感觉器官与神经系统

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大多数动物的化学感受作用可区分为味觉与嗅觉两种。味觉的刺激是与食物中所含的化合物直接接触;而引发嗅觉的化合物是从远处经由空气或由水传播。人类的味觉和嗅觉大部分被用于选择好吃的食物,除了可提高对食物的享受外,这些感觉可保卫我们远离许多危险。例如一般有毒植物的味道苦涩令人不喜吃食;腐败的食物在我们想要吃它之前会先闻到酸味;呛鼻的烟味让我们警觉有火灾发生等。

人类对化学感受器作用的机制了解有限,化学感受器的原生质膜含有受体蛋白,对所感受的化合物有专一性。由于对相同的味道或气味并非每个人都能感觉得出,因此在种族中这些受体蛋白质的结构可能有着遗传差异。近代对化学感受器受体蛋白基因的认识,开启了对味觉和嗅觉机制的进一步了解。