Wikijunior:太陽系/月球

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月球是最接近我們的星球

月球,也就是我們常說的月亮。月球繞着地球轉動,是地球唯一的一個天然衛星。在晴朗的晚上,可以看到月亮高懸夜空之中。自古以來,關於月亮有許多傳說和故事,有許多與月亮相關的詩歌、小說和歌曲。我們見到的月亮的形狀常常變化,有時細如銀鈎,有時圓如玉盤。蘇東坡曾經說過:「月有陰晴圓缺」。有時月亮會突然不見,這是由於一種叫做月食的現象。

古代的人們曾經認為,地是平的。天空是一個巨大的罩子,叫做天球,罩着地面,而月亮是嵌在這個天球之中,隨着天球轉動。月球離地球很遠。直到二十世紀六十年代,人類才第一次登上月球。

月亮有多大[編輯]

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把地球和月球放在一起,比較一下

太陽系裏的所有大行星都比它們的衛星要大得多。相比起來,月球作為地球的衛星,大小和地球算是比較接近的。地球的直徑有一萬二千六百公里,月球的直徑也有三千五百公里,大概是地球的三分之一左右。為什麼我們看到的月亮卻很小呢?這是因為月球離地球實在很遠。

月亮離地球有多遠[編輯]

月亮離地球有三十八萬四千公里遠,足有地球直徑的三十倍。也就是說,要把三十個地球排起來,才能將地球和月亮連到一起。光的速度大約是每秒鐘三十萬公里,因此月亮上發出的光需要1.28秒才能傳到地球。我們看到的月亮,其實是它1.28秒以前的樣子。

月亮的陰晴圓缺[編輯]

我們在地球上看到的月亮不是不變的。月亮有時是圓形,有時是半圓形,有時是鈎子一樣的形狀。這種變化是周而復始的。月亮的不同的樣子有一個專門的術語來描述,稱為月相。中國傳統的農曆裏面,一個月就是按照月亮的圓缺變化的周期來指定的。

每個月,月亮圓的時候稱為滿月,也稱為「望」。接下來的幾天裏月亮會越來越「瘦」,但還是比較接近圓形,稱為「凸月」。大概過了七八天後,月亮會變成半圓形,稱為下弦月。這時的月亮從半夜升起,到清晨才落下。再接下來,月亮繼續「變瘦」,它的樣子像一隻鈎子,或者是像一把彎弓。這時的月亮稱為殘月。滿月的十五天之後,月亮會細得像絲一樣,甚至看不到了,這就是農曆所說的「朔」。然而,一兩天之後,月亮又會出現。這時的月亮仍然很纖細,但彎的方向反了過來。下弦月時,月亮向東邊凸出,現在則是朝向西邊凸出了。這時的月亮叫做新月。幾天過後,月亮會越來越「胖」,變得像「殘月」時一樣了,但方向仍然是反的。這時的月亮叫做娥眉月。七八天之後,月亮又會變成半圓形,只不過這次是朝西邊凸出的了,叫做上弦月。上弦月與下弦月不同的地方還在於:上弦月是從黃昏時就升起,半夜就落下了。所以說,黃昏時看到的是上弦月,早晨時看到的是下弦月。上弦月在接下來的幾天裏會繼續「長胖」,而變回「凸月」,再過了七八天以後,就又會變回滿月了,而下一輪變化又會開始。這個循環一共進行的時間是一個月(準確地說,是一個朔望月)。

為什麼會這樣子呢?為了解釋這個現象,可以做一個模擬的實驗。在一個不透光的房間裏,四周都是黑暗的,只有一束手電筒發出的光,照到一個球上。如果我們在手電筒旁邊看的話,會看到一個光亮的圓盤;如果在旁邊看的話,則會看到光亮的部分是半圓形的;而如果在球的背面附近看的話,就會看到光亮的部分只是一個細細的弧形了。如果將廣闊的宇宙空間比作不透光的房間,將太陽比作手電筒,將月球比作那個球的話,就可以解釋月亮形狀的變化了。月球本身是不會發光的。我們平常看到的月亮其實是月球受到太陽的照射而反光的部分。根據地球、月亮和太陽三者之間位置的不同,我們能夠看到的反光的部分也自然不一樣,就好像看房間裏的球一樣。

探索月球[編輯]

從古時候起,人們就想要月亮上去看看。中國古代有一個傳說,說的是后羿的妻子嫦娥偷吃了長生不老藥,結果身體變輕,飛到了月亮上。關於月亮上有什麼,世界上的每一個文化都有着自己的故事。在中華文化的傳說中,月亮上有月宮,嫦娥就住在月宮裏。還有吳剛伐桂的故事。那麼月亮上究竟是什麼樣子的呢?

十五世紀開始的時候,科學家伽利略已經用他發明的天文望遠鏡仔細地研究了月亮。他發現,月亮的表面是凹凸不平的,有山脈,也有低谷(伽利略當時認為那是海洋)。後來,隨着望遠鏡不斷的改進,天文學家對月亮的了解也越來越深。

月球會自轉嗎?[編輯]

月球也會自轉。它自轉一周所要的時間是一個月,和它繞着地球公轉的周期差不多。因此,月球總是以一面對着地球。地球上的人永遠看不到月球的背面。

登上月球[編輯]

親自登上月球是人類一直以來的夢想。1959年,蘇聯發射了「月球1號」宇宙飛船飛到月球附近,繞着月球飛行,對月球近距離地觀察。美國當地時間1969年7月16日9時32分(13時32分),阿波羅11號飛船在土星5號火箭的運載下,從甘迺迪航天中心發射升空,開始了人類首次登月行動。1969年7月21日(北京時間),太空人阿姆斯特朗和奧爾德林登上月球表面。人類終於能夠踏上另一個星球了。

月球上有什麼?[編輯]

月球的表面是不斷的低谷和山脈。月球上沒有動物,也沒有植物,甚至沒有生命,是一個平靜的世界。一個體重60公斤的人到了月球,再稱一稱自己的體重的話,會發現只有10公斤了!這是因為月球比地球要小,所以重力也小了。

由於月球上沒有空氣,因此「白天」很熱,而「晚上」則會非常的冷。所以,太空人到了月球上,需要有氧氣筒,還要穿厚厚的太空衣。

月球上沒有風,所以小行星或者隕石撞上月球後,留下的痕跡很久也不會消失。隕石撞在月球表面上,會留下一個深深的坑。原來的土石被推到四周,形成一個環形凸起來,就好像火山口一樣,稱為環形山

月球上有水嗎?[編輯]

月球上不僅沒有空氣,也沒有液態的水。月球表面有些地方被稱為「海」。這是因為以前的天文學家觀察月球的時候發現有些地方比較暗,他們就猜想這些地方可能是湖泊、河流或者海洋。這些地方其實是一些平滑的低地。有些「月海」是因為很久以前,月亮上的火山爆發,流出來的岩漿「鋪滿」了低地,而形成的。

月球上的礦藏[編輯]

月球上也有地球上沒有的礦石。月球上有着豐富的氦-3。氦-3可以發生核能反應,製造出巨大的能量,因此是很好的能源。此外,月球上還有很多地球上很少見的金屬元素。