世界历史/文明的诞生

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四大文明古国

四大文明古国是在现代东亚文化圈中流行的一个概念,用来总称古巴比伦、古埃及、古代中国、古印度四个人类文明较早诞生的地区。由于上古文明大多缺乏相对精确的文献纪录,各文明的具体生成时间,学术界尚有争论。除上述四个之外,早期人类还发展出古希腊、美索不达米亚及亚述等文明。人类今天所拥有的很多哲学、科学、文学、艺术等各方面的知识,都可追溯到古老文明中的人类所做出的贡献。

北半球的两河流域、尼罗河、华夏九州地区以及印度河恒河流域相继产生了世界四大文明,因为四大文明都是建立在河川平原附近,故而很多学者认为有固定水源能使农业与商业较易长期稳定发展。

一般来说,判断是否进入文明的首要标准是青铜器是否大量应用;其次是文字的大范围使用、城市的出现,有人认为还需要有大型宗教礼仪设施的出现。这些标准一般不作为强制性标准,例如青铜器,古代中国、西亚两河流域、北非埃及、地中海的克里特、迈锡尼等早期文明时代,都具有发达的青铜器。但是中美洲的玛雅文明和特奥蒂瓦坎文明都没有青铜器。又如文字,古代中国文明有方块汉字,古埃及文明有圣书体文字,两河流域的苏美尔文明有楔形文字,地中海的克里特文明有线性文字,中美洲的玛雅文明有图画文字,但南美洲秘鲁的印加文明,虽已建立了强大的专制国家,却没有文字的使用。再如城市,世界上早期文明大多是农业文明。农业经济需要稳定,自然容易形成城市作为其政治、经济、军事、文化、宗教的中心。这一点与游牧民族因其游动性而不需要城市形成了鲜明的对比。但是即使在农业文明中,古埃及有能力建筑雄伟的金字塔、狮身人面像等大型陵墓宗教建筑。但在前王朝的诺姆文明到早王朝文明,一直没有典型的城市出现。有人为了突显埃及文明的这种个性,称其为“没有城市的文明”。

四大文明古国基本符合上述要求。

这些文明古国在距今7000年-4000年前,相继由新石器时代进入青铜时代,而后步入铁器时代。社会制度大多采用奴隶制,国家政权则较晚诞生。美索不达米亚的苏美是迄今所知世界上最早的文明。

四大文明古国都有很多相近的神话传说,文明通过神话传递和延续,再通过制度的建立和应用来加强自己的专制统治。古埃及法老自称是“太阳神的儿子”,古巴比伦统治者汉谟拉比自称“月神的后裔”,中国汉族自秦王朝的君主开始自称“天子”。另外,匈奴族的君主自称“单于”、蒙古族的君主自称“汗”、藏族的君主自称“赞普” 。

四大文明古国都有自己的历法,一年约分12个月并有闰月。各个文明都创造了自己的文字。印度河、黄河、两河流域的文明都使用陶轮制陶,埃及和两河流域都较早的计算了圆周率,中国较早发现勾股定理及相关应用(“勾三股四弦五”),印度则发明了阿拉伯数字。

对于希腊文明是否应该与四大古文明并列而称为“五大古文明”,学界尚有争论。考古显示,克里特岛约于公元前第三世纪末出现了青铜文化,公元前第二世纪初有了国家和文字。与其它文明并不逊色,此后的罗马虽然破坏了大量的希腊文明,但是依然可以算作对希腊文明有继承。

几大古代文明大部分为其它后起文明所取代。比如埃及被希腊化、罗马化,又被伊斯兰化;古代巴比伦地区被波斯化、希腊化、罗马化后也被伊斯兰化等。当然,最终都被现代化了。

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