生物化學與分子生物學/RNA的合成

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RNA的合成 - 原核生物轉錄的模板和酶 - 原核生物的轉錄過程 - 真核生物RNA的合成 - 真核生物前體RNA的加工和降解
生物體以DNA為模板合成RNA的過程稱為轉錄(transcription), 意指將DNA的鹼基序列轉抄為RNA。DNA分子上的遺傳信息是決定蛋白質胺基酸序列的原始模板,mRNA是蛋白質合成的直接模板。通過RNA的合成,遺傳信息從染色體的貯存狀態轉送至細胞質,從功能上銜接DNA和蛋白質這兩種生物大分子。1958年,F.Crick將 上述遺傳信息的傳遞方式歸納為中心法則 (central dogma)。1970年H. Temin發現了逆轉錄現象,對中心法則進行了補充。
在生物界,RNA合成有兩種方式。一是DNA指導的RNA合成,也稱轉錄,為生物體內的主要合成方式。轉錄產物除mRNA、rRNA和tRNA外,在真核細胞內還有snRNA、miRNA等非編碼RNA。對RNA轉錄過程的調節可以導致蛋白質合成速率的改變,並由此而引發一系列細胞功能變化。因此,理解轉錄機制對於認識許多生物學現象和醫學問題具有重要意義。mRNA在轉錄、轉錄後加工發生錯誤可引起細胞異常和疾病。RNA的轉錄合成是本章的主要內容。
另一種是RNA依賴的RNA合成(RNA-dependent RNA synthesis), 也稱RNA複製(RNA replication),由RNA依賴的RNA聚合酶(RNA-dependent RNA polymerase)催化,常見於病毒,是逆轉錄病毒以外的RNA病毒在宿主細胞以病毒的單鏈RNA為模板合成RNA的方式。