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本文2004年由zheng原發於網誌刻錄事。本文現已得到原作者zheng的授權,以GFDL發布。

Eric在心得集上對Wiki作了一些聯想。這引起我重新思考Wiki的特色。

通常,人們講到Wiki,都會提到它能夠使得群體的創作得以實現,也就是能夠讓相同興趣的人們共同在Web上書寫。

我懷疑這能否算是它區別於其他Web應用的特色。Web上的書寫有好多種實現的途徑,比如這則日誌,如果我把它的編輯連結公布,並不設定密碼的話,那它不也成了一個可以共寫的系統麼?再者說,Wiki未必用於群體的書寫,我就把它用來架設網站,自己一個人用。

那麼,如何才是Wiki區別於其他Web應用的不同之處呢?應該是如下兩點?

1、無窮盡的網頁自動生成功能

Wiki創建頁面的方式一直讓我很著迷。對其他文檔處理程序來說,可以通過創建命令來創建出很多很多的文檔,但是文檔之間並沒有彼此的聯繫,它們就像散沙。可是Wiki不同,它不用特別的創建命令,在人們需要的地方,它就能夠自動生成,並且所成的頁面和原來的頁面存在一個由詞構成的聯結點。人們可以在Wiki上無限制的創建出新的頁面,而這些頁面,無論它們相距多遠,總存在千絲萬縷的聯繫。它們是一個整體。是一個不斷的、沒有終結的在擴展的書。這種擴展無處不在,任何一個縫隙都能成為一個無窮盡迷宮的入點。它沒有距離、沒有空間,但卻有無窮盡的可能出現。
它像不像人們所擁有的知識本身?像不像人們海闊天空的聯想本身?

2、它超出時間之外,也就是它是可逆的

這實際上來源於Wiki的版本記錄和恢復功能。和其他文檔處理程序不同,Wiki把過程也作為他重點處理的對象和最終的文本地位一樣。所有的變化都被記錄,能夠任意恢復到變化前的某一點。從這方面來說,時間對它無效。從前台看,它一直向前,但是在後台,所有的歷史、所有的數據都被保存。這是一個經典物理世界和現實世界的奇妙變異體。一方面,誰也無法預知它的未來,另一方面,卻可以回到過去。作為一個對比,人的狀態可以被記錄,但老去是不可逆的。 Wiki卻可以。
那是否意味著,Wiki的獨特之處在於對空間無窮盡的深刻理解和對時間的蔑視?

參考閱讀:Blog與Wiki的對話。